Mere end en plante fra havet – alger til medicin og kosmetik

Alger – hvad tænker du på? En vag erindring fra den sidste ferie ved Østersøen eller et besøg på en sushirestaurant? Den udbredte havplante byder på meget mere end de fleste er klar over: I FucoSan arbejder tyske og danske projektpartnere på at hente det bedste ud af brunalger og gøre dem medicinsk og kosmetisk anvendeligt.

Om det er anti-aging, knogleregenerering eller øjenlægevidenskab – algebestanddelene er alsidige

Brunalger indeholder værdifulde bestanddele – fucoidane – der har et særligt potentiale for menneskets sundhed.

Fucoidan har den virkning, at den kan beskytte menneskerne mod celleskadende påvirkninger såsom stress, for meget sol eller skadelige stoffer fra miljøet. Det lader huden ældre langsommere, hvorfor fucoidane egner sig særligt godt i anti-aging-produkter som hudcreme.

Fucoidane kan også anvendes i regenerativ medicin. Ved brud eller knogledefekter skal knoglevæv dannes på ny. Også her kan algebestanddelene hjælpe: De har immunregulerende og betændelseshæmmende egenskaber, der støtter helingsprocessen.

Slutteligt ser det også ud til, at fucoidane også kan anvendes i behandlingen af øjensygdommen AMD (aldersbetinget makuladegeneration), der er en af hovedårsagerne til blindhed. Bestemte fucoidaner kan hæmme VEGF. VEGF er en vækstfaktor, der blandt andet sørger for, at blodkarrene i kroppen konstant fornyer sig. Ved patienter, som lider af AMD, arbejder vækstfaktoren på overtryk, hvilket kan blokeres med fucoidanen.

Fra hav til praktisk anvendelse

Projektet FucoSan vil bane vejen for anvendelse af fucoidane i praksis: Projektpartnerne udvikler processer til at fiske brunalger op fra Østersøen og undersøger det opfiskede fucoidan. Undersøgelsesresultaterne bliver tastet ind i en database, som videnskabsfolk bruger til at udvælge lovende prøver og tester deres anvendelighed. Tilmed udvikler projektpartnerne forretningsmodeller, der har til formål at undersøge mulighederne for, at brugen fortsætter efter projektet er slut. Dermed bliver ekspertisen, der er at finde i den dansk-tyske programregion, ført sammen til en bæredygtig udbyttekæde.

18 måneder efter projektstart er processen i fuld gang: Partnerne har høstet/købt brunalgerne i forskellige regioner. De har allerede udvundet mange fucoidaner, der for øjeblikket testes i forhold til deres egnethed. De danske og tyske projektpartnere arbejder videre mod projektmålet indtil 2020 – og sørger for, at vi ikke kun kommer i kontakt med algerne, når vi bader i Østersøen.

Vil du vide mere om FucoSan? Så klik her.